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先发而后至,是什么让物联网放慢脚步?

2017年06月15日  来源:通信信息报  发布:杨雅清

  1999年,美国Auto-ID率先提出“物联网”概念,即把所有物品通过射频识别等信息传感设备与互联网连接起来,实现智能化识别和管理。按此定义理解,早在1961年,麻省理工学院的数学教授Edward Thorp发明的赌场神器,拥有便携式的外观,可通过无线电与外界建立连接,并利用远端计算机进行轮盘赌胜率的计算,已经基本符合物联网的特征。此外,Edward Thorp教授也曾提到,这项发明可为佩带者带来44%的优势,成效较为显著。若按这个时间推算,赌场神器的出现领先于互联网的萌芽——1968年,美国国防部研制计算机实验网ARPANET。先发而后至,是什么制约了物联网的发展?

  需求不强烈,且商业模式转型困难

  物的智能化,本质上是产品向服务转变过程。以智能照明为例,传统模式是手动控制开关;当开关联网之后,可通过手机登智能终端远程控制;进一步的智能化之后,通过感应光线的强度并结合用户的喜好,开关可自适应调整照明强度。从需求的角度而言,此类智能化应用对于人们的生活而言并非刚需,从产品形态而言,物的智能化呈现的是产品从使用功能向服务功能的过渡。

  然而,产品和服务是有着明显的区别的。产品以标准化为特征,从出售到消费不因用户的喜好而改变,银货两讫的交易模式,商家在成本和销售的差价中盈利,属于前向盈利。而服务则是以个性化为特征,依据用户的喜好时常更新,通过优化增值。服务往往是长期性的,商家必须承担先期的成本和过程风险,而后逐步从后期的增值服务中获取收益,属于后向盈利模式。

  大部分厂商都已经习惯了产品交易的模式,售后服务都不尽完善,更不用提用户体验。同时,转型往往都是非常痛苦和艰难的,物联网商业模式追求的是先体验后付费,先投入后收益,以运营做增值,这也意味着企业必须在前期承担成本与风险,这对于重资产运营的制造企业以及微利走量的中小企业而言都是极具挑战的。

  目前来看,尽管多数企业都在积极尝试物联网,但还未取得显著成效,盈利能力尚不明朗,商业模式转型困难。

  行业技术标准尚未统一

  市场调研机构Garter曾指出,物联网并未是一项独特的技术或发展,而是一种全新的理念架构,意在将连接与智能嵌入到各种各样的设备中。具体地说,物联网就是通过传感技术赋予物品“智慧”,使物品间按指令相互关联,将物品与现有的互联网整合起来,实现人类社会与物理系统的整合,从而能以更加精细和动态的方式去管理生产和生活,提高资源利用率和生产力水平。

  在这样的界定下,物联网整体架构庞大而复杂,据Gartner预测,到2020年全球联网设备数量将达到260亿个,物联网市场规模达到1.9万亿美元。如此庞大的设备连接,如果没有统一的标准协议规范,是很难做到设备之间的互联、互通。然而实际上,仅在无线通信领域,就存在着多个阵营。

  目前,物联网无线通讯技术主要分为两类:一类是短距离通信技术,以Zigbee、WiFi、蓝牙、Z-wave等为代表;另一类是广域网通信技术,以LPWAN(low-power Wide-Area Network,低功耗广域网)为代表。LPWA本身又可分为两类:一类是工作于未授权频谱的LoRa、SigFox等技术;另一类是工作于授权频谱下,由3GPP支持的2/3/4G蜂窝通信技术,比如LTE Cat-m、NB-IoT等。

  技术的多样性,源于物联网应用场景的碎片化,多项技术共同发展确实能够推动物联网发展,但每一项技术的背后都有其归属的标准和规范。缺少统一的标准,各类企业、行业必然会依据自身特点制定标准,致使企业与企业之间,行业与行业之间依旧是相互封闭的状态,产品开发成本高、开发周期长,成为物联网产业发展常态。也许物联网领域,最终也不会出现一个适用于所有终端的标准规范,但如何实现不同的标准、协议彼此之间的互操作性仍是摆在面前的一大难题。

  安全问题日益严峻

  从伊朗的震网病毒攻击核设施的事件,乌克兰电网受木马影响而局部停电,再到今年爆发的比特币勒索病毒,由病毒攻击而导致互联网瘫痪的事件年年都会发生,安全问题引起了社会各界的重视。在物联网应用中,不仅面临传统网络安全问题,还存在这一些特殊隐患。

  一是智能硬件的本地安全问题,正如威斯敏斯特大学Mercedes Bunz所说,你不能在婴儿监控器上安装防火墙,因为它没有足够的存储空间。底层感知点,通常智能化程度不高,安全防护较为薄弱,很容易成为黑客攻击的对象。二是网络传输的安全问题,物联网中感知节点数量庞大,衍生出大量的机器数据,在数据传送时容易造成网络拥塞,存在较大的拒绝服务攻击的漏洞。

  因此,要做好物联网的安全,应是一项贯穿全生态链的系统性工程,需从底层芯片、操作系统、数据传输、存储和分析,直到上层应用形成闭环安全,其间所涉及到不仅是技术能力的问题,也是各行业信息的流动和管理的问题,仅靠一方之力难成规模,是需要依靠政府等公共力量加以推动,用法律规范的方式引导物联网安全的发展。

  商业模式、标准、安全是横在物联网发展面前的三大障碍,这也从侧面体现出物理网体系的复杂性。物联网连接一切,必然也需要产业链上的各方人员共同参与,如何协调各方的资源、能力,形成清晰的商业模式和健全的运作体系仍需探索。

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