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想成为自动驾驶赢家?解决这一问题才是关键

2018-08-10 14:30 中国智能制造网

导读:目前,自动驾驶领域的玩家们都在极力推动自动驾驶汽车的商业化。但是,由于需要配置大量高端传感器,自动驾驶汽车成本高昂,价格短期内恐怕难以变得足够亲民。

  目前,自动驾驶领域的玩家们都在极力推动自动驾驶汽车的商业化。但是,由于需要配置大量高端传感器,自动驾驶汽车成本高昂,价格短期内恐怕难以变得足够亲民。

  对于自动驾驶领域的科技公司、整车制造商等玩家而言,开发自动驾驶技术的过程可谓是一场艰难的竞赛。虽然选手们一鼓作气、竭尽全力,希望能够加速推动自动驾驶汽车的量产与商业化落地,但是何时才能真正实现仍然是个疑问。

  这些积极的入局者之所以对自动驾驶兴趣高昂、努力争先,大多是为了率先完成商用布局,借助在自动驾驶市场的先入为主,来获得更大的回报。在此形势下,竞争必然无可避免,但是合作也逐渐成为主流选择。

  由于自动驾驶技术研发、测试以及商业化过程耗费巨大,独自一家企业要想囊括所有的环节显然不太现实。目前,所有试图“单干”的企业都已经放弃了原有计划,而是选择成为自动驾驶产业链中的一个部分,利用自己的优势来达到最终目标,这其中就包括了自动驾驶领域的“领头羊”Waymo。

  对于相关企业而言,合作意味着能够降低研发等各个环节的成本,从而在可负担水平下,尽快实现自动驾驶汽车商用。不仅如此,自动驾驶汽车研发、制造成本的下降,也是未来合理控制售价的关键。无论是哪一家公司,其投入市场的自动驾驶汽车除了需要在品质、安全等方面过关,在价格上也需要足够亲民,这样才能吸引更多消费者,成为最终的胜利者。

  那么,对于普通消费者而言,自动驾驶汽车的吸引力在哪儿呢?为什么要放弃传统汽车而选择自动驾驶汽车?要想回答这个问题,首先要从自动驾驶技术的发展初衷说起。

  自从人类进入汽车时代以来,特别是随着城市化的发展以及经济水平的提升,汽车保有量日益走高,交通事故发生率居高不下,道路拥堵情况日趋严重,停车难、尾气污染等难题亟待破解。在此背景下,人们想到了科幻作品中的自主驾驶的汽车,因而开始开发自动驾驶技术,希望以此来提高交通安全性、缓解道路拥堵、强化环境保护。

  当自动驾驶技术逐步升级,当人们逐渐退出司机的角色,汽车事故中超过90%的人为失误因素有望得到避免,交通安全局面将得到极大改善;更合理的路径规划、更绿色的动力驱动,让自动驾驶汽车能够实现高效行驶,不仅燃料消耗变少,而且有望实现零排放。

  此外,对于一些此前驾车上班的人来说,乘坐自动驾驶汽车可以节省出大量时间,这些时间既能用来休息,也能用来工作;对于老年人而言,由于身体、生理等原因,驾驶汽车日渐力不从心,此时拥有一辆自动驾驶汽车,或者能够享受自动驾驶汽车的服务显然是个不错的选择。

  不过说回来,在目前的情况下,自动驾驶汽车的成本依然非常高昂,一般的个人消费者可能无法负担。为了保障自动驾驶汽车的安全性,其需要配置大量的激光雷达、雷达、图像识别、声纳等高端传感器,而这些传感器的价格加在一起通常要数万美元甚至更多。

  当前,特斯拉选择将成本转嫁到消费者身上,购买特斯拉Model 3的客户可以自行选择购买5000美元的增强自动驾驶系统,或者再进一步花费3000美元购买所谓的“完全自动驾驶能力”。对于8000美元就能实现完全自动驾驶,很多业内专家都对此表示怀疑。而且,就算能够实现,8000美元对于一般消费者来说也是笔不小的数目。

  既然如此,那么自动驾驶汽车的商业化是否将遥遥无期了呢?实际上,针对自动驾驶汽车商业化初期价格较高的情况,业内企业已经有了初步的解决思路,那就是将商用场景放在共享出行和货物运输方面,也就是出租车和卡车。

  目前,Waymo已经在美国亚利桑那州开始推出自动驾驶打车服务,而专业的出行服务公司Uber、Lyft等正加快追赶步伐,试图争夺这块大蛋糕。另外,自动驾驶卡车的发展也十分迅速,国内外诸多科技公司和卡车制造商都相继推出了原型产品,并展开了测试。

  无论是庞大的出行服务市场,还是潜力巨大的物流运输市场,其可观的利润都足以抵消自动驾驶汽车高昂传感器成本带来的价格劣势,而这是绝大多数个人消费者无法接受的。所以可能很长一段时间里,个人要想拥有自动驾驶汽车并不太容易,享受自动驾驶出行服务会更快来到身边。